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this month in the latest edition of

Tio Lilanatha...|| */" header_letter_spacing="5px" header_line_height="1.4em"] Gaudiya Vaishnava reflections
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Tio Lilanatha Prabhu (ACBVSP) , the Author, & Laksmana Prabhu

Submitted by by Tamal-krsna das Brahmacari

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This summer we had some free time and extra money crying to be sacrificed in the fire of sankirtana-sevananda,so Laksmana Prabhu and I decided to take Srila Gurudeva’s books to a country they had not been yet.  We knew that our spiritual uncle and friend Lilanatha Prabhu regularly visits his family in Colombia, where in the early days he was president of Srila Prabhupada’s first ISKCON Temple there.   So we  synchronized schedules to meet in Bogota for two weeks and stay in his brother’s hotel, which was formerly the Temple.  The GVP book fund generously sponsored two suitcase-fulls of Srila Gurudeva’s spanish books (maximum I could carry from India), and Lilanatha Prabhu brought another massive suitcase from the Miami stock.
I was not aware until we arrived that Bogota is actually the birthplace and headquarters of Sripad B.A. Paramadvaiti Maharaja’s Vrinda Mission, which formed in the early 80’s and has since grown to include eleven centers in that city alone.  With jubilant nagara-sankirtana followed by a packed Sunday-program style public event in a different center every night of the week, Vrinda pretty well satisfies the need for introducing Krsna Consciousness to the population of Bogota.  So what will we do here?  “Preach to the preachers,” as Srila Gaura Govinda Maharaja would say.  In the same way that the wonderful books of Srila Prabhupada and Srila Bhakti Raksaka Sridhara Maharaja have nurtured the Vrinda Mission for decades, we were sure Srila Gurudeva’s distinct divine literatures would also give them deep inspiration for advancing their love for Sri Krsna.
Kali-yuga’s atmosphere of distrust and separatism makes it a tough time for genuine alliances to form across group demarkations, so we were happily surprised with the respectful and affectionate reception we received.  Without exception, every single devotee we met offered humble and heartfelt welcome to us, treating us like dear cousins.  Even senior sannyasis were swift to offer dandavat pranama, invariably insisted we give class, and received gifts of Srila Gurudeva’s books with reverence and gratitude.    Everywhere we went devotees were eager to buy whole sets of Srila Gurudeva’s books and some even began distributing them on their book-tables and in the storefront windows of their temples, and asking how they could order cases more.    I do not believe I have encountered a culture of greater open-hearted, devotional friendship before.  Maybe its just Colombian tenderness, but it is also surely indicative of their Guru Maharaja’s emphasis on respect for all Vaisnavas.
Thus, it was our profound satisfaction to introduce such qualified (i.e., simple-hearted) devotees to the treasury of our Srila Gurudeva’s illuminations as contained in books like The Essence of Bhagavad-gita, Sri Siksastakam, Secret Truths of the Bhagavatam, Pinnacle of Devotion, Journey of the Soul (Jiva-tattva), Bhakti-rasayana, Essence of all Instructions, and my personal favorite (appearing in the Spanish language for the first time in 15 years), Venu-gita.  I pray that in valiant protest of Kali-yuga and for the satisfaction of Sri Guru-Gauranga, honest devotional alliances will continue to form everywhere, based on graceful Vaisnava behavior, sankirtana, and sharing of hari-katha and transcendental literature.
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 Este verano disponíamos de algo de tiempo libre  y dinero que lloraban por ser sacrificados en el fuego del sakīrtana-sevananda, por lo que Laksmana Prabhu y yo decidimos llevar libros de Srila Gurudeva a un país donde no habían estado todavía. Sabíamos que nuestro tío espiritual Lilanatha Prabhu iba a visitar a su familia de Colombia, país donde años atrás había sido presidente del primer templo de ISKCON, por lo que sincronizamos nuestras agendas para encontrarnos en Bogotá durante dos semanas y alojarnos en el hotel de su hermano, el antiguo Templo. El fondo del GVP patrocinó generosamente dos maletas llenas de libros de Srila Gurudeva en español (todo lo que yo podía sacar de la India), y Lilanatha Prabhu llevó consigo otra gran maleta procedente del almacén de Miami.

 Al llegar a Bogotá me enteré de que esa capital es el lugar de nacimiento y la sede de la Misión Vrinda de Sripad B.A. Paramadvaiti Maharaja, que fue fundada a principios de los ochenta y ahora posee once centros tan solo en esa ciudad. Con un jubiloso nagara-sakīrtana seguido de un nutrido evento al estilo de los programas dominicales en un centro diferente cada noche de la semana, Vrinda satisface en buena medida la necesidad de introducir la Conciencia de Krsna a la población de Bogotá. ¿Qué podíamos hacer entonces? “Predica a los predicadores”, decía Srila Gour Govinda Maharaja. Del mismo modo en que los maravillosos libros de Srila Prabhupada y Srila Bhakti Raksaka Sridhara Maharaja sustentaron la Misión Vrinda durante décadas, estábamos seguros de que los divinos escritos de Srila Gurudeva también serían para ellos una fuente de inspiración para avanzar en su amor por Sri Krsna.
La atmósfera de desconfianza y separatismo de Kali-yuga hace que resulte difícil establecer alianzas genuinas entre grupos con ideas no totalmente afines, por lo que quedamos gratamente sorprendidos con la atenta y afectuosa recepción que se nos dio. Todos y cada uno de los devotos que encontramos nos acogieron de un modo humilde y cordial, y nos trataron como si fuéramos primos. Incluso sannyāsīs mayores nos ofrecían enseguida dandavat praṇāma e insistían siempre para que diéramos clase. Dondequiera que íbamos, los devotos se mostraban ansiosos por  comprar lotes enteros de libros de Srila Gurudeva, y algunos se pusieron a distribuirlos en mesas y a mostrarlos en los escaparates de sus templos. Todos recibieron los libros de Srila Gurudeva con mucho respeto y gratitud e incluso nos preguntaron cómo podían encargar más cajas. Pienso que nunca antes había encontrado semajante muestra de cariño, apertura y amistad devocional. Quizá sea el carácter de los colombianos, pero sin duda es también indicativo del énfasis que su Guru Maharaja pone en el respeto hacia todos los Vaisnavas.
Fue, por tanto, para nosotros una inmensa satisfacción el presentar a devotos tan cualificados (es decir, sencillos) el tesoro de las iluminaciones de nuestro Srila Gurudeva contenido en libros como La Esencia del Bhagavad-gita,  Sri Siksastakam, Verdades Secretas del Bhagavatam, La Esencia de todas las Instrucciones y, mi favorito, Venu-gita. Oro para que, en señal de valiente protesta contra Kali-yuga y para la satisfacción de Sri Guru-Gaurāṅga,  sigan surgiendo en todas partes honestas alianzas basadas en gentil comportamiento Vaisnava, sakīrtana y el intercambio de hari-katha y literatura trascendental.
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